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假如给你100亿......

[日期:2008-08-08] 来源:  作者: [字体: ]
华尔街日报2008年08月06日

上周一,《华尔街日报》发起了一场讨论,话题是怎样以最佳方式分配稀缺资源、解决世界面临的问题。我们将 陆续发表政、商界领袖人物就这个话题发表的看法。如果你在美国有价值100亿美元的资源,你在未来4年会怎么样利用它来改变世界的面貌呢?

开采国内能源 释放美国人的创造力

John Boehner 认为华盛顿可以找到解决任何问题的办法的想法在我所称的严肃测试中是过不了关的。不要想着将纳税人的钱搜罗起来、用于一连串只会掩饰我们国家及全球问题的政府项目上,如果是这样,还不如让美国人民留着这100亿美元,他们在如何使用这些资金的问题上会比国会更明智。

David Klein 所以,还是让我们充分释放美国的创造力来解决世界面临的挑战、改善每个美国人的生活质量。这也正是美国有史以来的一贯做法。为此,我们要做的第一件事是释放我们巨大的能源资源,包括煤炭、石油、天然气这样的自然资源,还有替代能源、可再生能源和新技术能源。

实际上,扩大美国人对替代能源的投入、降低美国对外国石油的依赖性的最佳、最便利的办法不会花纳税人一分钱。国会中的民主党人已将数百万英亩的领土列为限制开发能源的范围。这些土地远离东西海岸,在偏远的阿拉斯加北部海湾和西部山区。如果将这些国内能源开发出来、增加美国国内的供应量,我们将有财力开发更多太阳能、风能、生物能源并取得其他技术突破。共和党已准备在众议院通过这一计划,具体是通过《美国能源法案》,这是我们所称的“总体”能源战略。

如果众议院议长佩洛西(Nancy Pelosi)愿意就我们的综合能源计划举行投票,我们可以给美国人带来更多就业、减少美国对恐怖主义相关国家的能源供应依赖、减少温室气体排放、创造健康环境,提高我们的生活质量. 众议院共和党人和数百位美国人在该院全体会议上要求投票,这一情形可是史上少有的。我们做到这些可以不必增税、甚至不必动用那100亿美元。那该怎么做呢?答案是,按照我们的计划在美国生产能源。

比如,据国会研究机构Congressional Research Service估计,在阿拉斯加国家野生动物保护区生产100亿桶石油,以每桶100美元的价格计算(这个价可比今天的市场价低很多),这些石油可产生1,530亿美元税收。再想想在美国大陆架地区蕴藏着的估计860亿桶的石油储量以及西部山区页岩层中蕴藏的大约8,000亿桶石油, 如果也开采出来,那将是多少收入啊。看起来有无限的可能。只要有了负担得起的石油及对技术的投资和追求生活质量的承诺,没有什么是不可能的。水可以从地下抽取,沙漠可以变成绿洲,从前的不毛之地可以长出庄稼。电灯照亮了暗夜,人们的学习、读书和商业活动都不再受日照的限制。如果没有负担得起的能源,这一切都没有可能。

可靠的能源是世界上最具有解放力的东西之一,不论是在社会、经济和人的智力开发上都是如此。在那些能源稀缺且价格高昂的地方,人们在日常生活中因缺乏能源不得不进行大量艰苦的体力劳作。我的目标(相信也是每个父母的目标)是让我们的国家和世界比我们上一代更美好。要实现这个目标,关键是解决美国和全世界目前面临的能源问题。行动起来吧,开始就“总体”能源计划举行投票。别再提那些新的、代价高昂的联邦计划了。

(编者按:本文作者John Boehner是俄亥俄州共和党人,众议院少数党领袖。)

启动国内的慈善活动

Harold Ford Jr.

在四年里以最有利于慈善的方式支出100亿美元是一个充满挑战性的主张。当今世界所面临的问题,无论是饥饿、疾病、恐怖主义还是环境恶化,所有这些都是值得投资的项目。但美国改善全球状况的最佳方式是将这100亿美元投资于最符合美国长期基础设施需要的国内项目。

让我对此解释一下。只有经济充满活力的美国才能有助于解决全球范围内的棘手问题。但目前美国的经济正在经历低迷期。除非我们扭转这一局面,实现长期的经济复苏,否则我们无法有效地领导世界解决更大的全球挑战。

推动经济复苏的最好方法是在今后四年里将这100亿美元投入到战略投资项目中,建设我们的公共基础设施──机场、道路、桥梁、港口、核电站、安保、宽带网络和环保技术。

公共基础设施投资不仅会创造薪酬不错的职位,还会在整个经济中创造对材料和服务的需求,从而带来良性的乘数效应。比如,新的道路能增加新的房屋、写字楼和其他企业的数量。港口将各城镇的贸易联系起来,而机场能将人们连接到全球经济中的其他经济中心。

美国运输部(Department of Transportation)估计,投资10亿美元兴建道路可带来超过62亿美元的经济活动。因此,如果将100亿美元都投入到道路上,则能带来600多亿美元的经济收益。

技术上的投资也能带来巨大的乘数效应。美国在太空的领导地位带来了卫星通讯上的投资,互联网的发明催生了雅虎(Yahoo)、谷歌(Google)、亚马逊(Amazon)等成千上万家网络公司。在纳米技术、生命科学技术和新的环保技术等基础研究领域的投资能够在工程和科学领域创造高薪工作,并解决传染病和全球变暖等可能威胁到民生的挑战。

由于对美国的基础设施需要而言,100亿美元只是杯水车薪,因此我们需要确保这笔钱以能够带来最高公共回报的方式支出。为了实现投资收益最大化,我们需要建立全国基础设施银行(National Infrastructure Bank,简称NIB),为有价值的项目提供贷款和贷款担保。为NIB筹集100亿美元的种子资金将能使其提供五倍于此的贷款和贷款担保。因此,这能够给新项目带来500亿美元的资金,大大增加基础设施投资的可用资金量。还应该允许NIB在资本市场上筹集、打包和出售公共基础设施证券。凭借这种权限,NIB几乎可以立即将民间资本引导到公共基础设施上。从退休基金、保险公司、主权财富基金和其他大型机构投资者获取融资的能力将使NIB能够在最初的100亿美元之外筹集更多资金,进一步扩大公共收益。

为确保这笔资金不随便流入有政治意图的项目中,需要成立一个顾问委员会,制定明确的标准和优先权,在NIB考虑项目要求时使用。对所有的基础设施建设要求都会采用严格的标准,以确保投资能带来最大的经济回报。 

如果100亿美元的国家基础设施投资能够明智地支出,且发挥充分的杠杆作用,则会为以下项目提供资金:用环保新技术推动全球变暖问题的解决;用新的能源技术替代化石燃料;用新的电力技术驱动电动轿车;扩建和改造道路、桥梁及机场;发展新一代互联网技术,并让美国低收入和农村人口能够接入互联网。为在二十一世纪发挥领导作用,美国需要在国内进行战略投资。为保持在全球的竞争力、提高国家安全, 这是势在必行的做法。为与美国的盟国合作,推动落后国家的进步和繁荣,我们别无其他选择。

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